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武阳商会今何在

发表时间:2012-12-18 16:10来源:常州日报

建于清宣统元年(1909)的武阳商会图书馆

   

清代末期,在洋务运动的影响下,常州近代工商业得到较快发展。光绪三十一年(1905)4月,乡绅恽祖祁、于定一等便发起筹建武阳商会。筹备处设在城西的磨盘桥钱业公所内,商界入会者共有26业。

翌年7月,商会正式成立,这意味着此时的工商业者不再处于自然状态,而有了一定的组织程度,并且发起一系列善举,在乡邑产生了很大的影响。

商会成立是件大事,又由武进、阳湖两县商界共同组成,各业人士往来总需要有个既体面又方便的落脚地方。于是,慧眼识地,有人相中了双桂坊延陵书院废基南端一处地方作为新会址。武阳商会终于有了固定的场所。

武阳商会又称常州商务分会、常州商务局,隶属苏州总商会。经过一年多时间的筹备,会所于清光绪三十三年(1907)落成,耗银5300元。

既然商会用的是延陵书院的地方,我们不妨说一下当年的书院情况。延陵书院创办于清康熙七年(1668),由贤裔吴发祥请复季子祠旧址所建,同时整修了专祠。延陵书院系常州府的公立书院,也是常州历史上的**书院之一。到了道光十八年(1838)并入龙城书院,存在时间达215年之久。书院的南端便是季子祠,坐北向南,面对双桂坊。

季子祠在城内原有三座,一座在常州府东一里许,(明)刑部尚书白昂曾就读其间;一座在文笔塔东;一座在双桂坊,明洪武年间由知府莫愚、知县朱恕修建,后在清代康熙、乾隆、道光年间数次修缮。丹阳、江阴、金坛等地也同时建有。道光十七年(1837)的这次修缮,“又造回廊、照轩、围墙,名之曰嘉贤别墅……东殿之余地捐廉重建延陵书院,以课多士。由是庙之规模、体制视前”。当时,这里“经营精密,气象整肃,为意计所不及。每逢瞻拜之暇,与二三知己,游览其中,穆然想见先贤,灵爽所凭此邦风华所系,足以肃仪型兴文献者”。

光绪三十一年(1905)筹建武阳商会时,双桂坊季子祠已成废基。这就告诉我们,明代洪武七年(1374)移建于此的仅存一座常州人文始祖专祠在清末已毁。

据史料记载,1860年5月,太平军攻战常州,城内大批建筑毁于兵火,包括延陵书院、龙城书院、阳湖县署、府学县学、部分桥梁与城墙。与延陵书院一墙之隔的季子祠会不会也是毁于这场兵火?《武阳合志》中记载,孔子所书的“呜呼有吴延陵君子之墓”十字碑摹刻曾藏于双桂坊的季子祠内,后来不知去向。

战争不仅给人们带来灾难,更是毁灭文明。

方志上对武阳商会记载的具体位置表述有所不同。《常州市志》这样记载:光绪三十三年在双桂坊旧延陵书院(原季子祠)废基南端建新会所;而在志书中又称“商会在双桂坊季子祠的后花园内落成”。从我所查阅的资料反映,延陵书院与季子祠应为同一地方。季子祠早于书院290年,到清康熙年间,是后人利用专祠空地建起书院。季子史称延陵季子,邑人是否便将书院冠以延陵之名?只是历史的变迁,改变了空间,使我们在同一处地方寻觅不同的古迹。

在编辑《记忆龙城》一书时,我收录了一张季子祠碑的照片和清宣统年间的延陵书院全图。从照片上看,季子祠碑分明在图书馆的花园里,碑高丈余,两旁有石构件依托,离南端的季子祠有些距离。从书院描绘的场景看,规模恢宏,从书院头门到书院舍房,从灯楼到嘉荫堂,几十栋房舍形成颇具规模的府属书院,除龙城书院外,在常也不多见。

上世纪70年代中期,我已在团市委工作。有“小政协”之称的青年联合会与共青团合署,工商联一些稍年轻的同志加入青联组织,如刘汉良、谈成祥等。有了这层关系,青联许多活动常在工商联举行。五届市青联副主席、**滑稽戏演员小杨天笑的追悼会也在这里举行,青联主席毛小平致了悼词。那时,我们所见到的季子祠仅为几间老屋,墙壁中镶嵌有几块铭文石碑。这说明,当初武阳商会在此建立会所,季子祠并没有进行大的改造,更没有拆除旧舍建设新楼。

在论及清末建立商会的时候,有一点不明:如果说商会的具体地址可以确定,那么,新建商会的建筑又在哪儿?武进县志和常州市志上都称,耗银5300在季子祠旧址上新建会所。当时5300银子不是个小数目,4900银可建成五开间的双层洋楼——商会图书馆,5300银可以建成更豪华的建筑,但我们都未曾见过,亦未找到相关资料。会不会武阳商会只是花了5300银元购置了季子祠(包括延陵书院)一地,利用原屋稍加修缮,便作为会所?或者说,商会图书馆同时又是商会的办公地点。

武阳商会名称存在的时间并不长,才6年。1912年民国建立,阳湖并入武进,1912年至1914年称武进市,武阳商会就改称武进商会,直到新中国成立。

初创时的商会,致力地方公益事业。如光绪三十三年(1907)筹款帮助建立常州府学堂;宣统三年(1911)出资修建火车站前的新筑路(今新丰街);民国元年支持创办商业补习学校;1918年在文在门附近开辟第二公园等等。特别是在建新会所时,将武阳商会建设的余地辟为公园,建浩然亭等,时称公花园。宣统元年(1909),又集资银两4900余,建造一栋五开间的双层洋楼开办图书馆。

特别有意义的是,1918年5月10日~12日,常州集邮爱好者在在商会图书馆举办了一次颇有影响的邮票展览,同时刊印《邮票丛刊》,一时成为佳话。据史学家考证,这是我国历史上的**次邮展。为此,经国家邮政部门批准,2008年5月正式发行了一张邮资明信片,以纪念中国邮展举办90周年。

如今,故人已去,斯楼不存,当年的商会图书馆在前些年的公园改造中拆除。一批集邮爱好者与工商界人士为此呼吁,要求复建商会图书楼,新建集邮纪念亭,以记住龙城的这段往事。

武阳商会的成立,最重要的是推动了地方工商业的发展。如在清宣统二年(1910)举办常州府物产会,将一府八县的地方产品汇集展销,观摩促进,对产品进行评比奖励,开了近代史上常州会展之先河。为了打开国际销路,商会又于1915年、1926年两次组织数百件地方产品参加巴拿马万国博览会和美国费城世界博览会,武进蚕茧、孟河绉、常州女师工艺品在巴拿马博览会上获金奖,常州梳篦在巴拿马博览会获得银奖后,又于1926年费城博览会获得金奖。更为重要的是,商会主要人物恽祖祁、于定一、钱以振、卢正衡等筹设了大纶纱厂、常州纱厂、富华银行、武进电话局等,从而促进了常武地区近代工商业的发展。(摘自常州日报)


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